2018年12月アーカイブ

メリー・クリスマス!!(ちょっと遅い)

 

さて皆様、ドゥエイン・スウィアジンスキーという、いささか長ったらしい名前の作家をご存じでしょうか?

覚えていらっしゃるなら、かなりの通かもしれません。

あの"怪作"の誉れ高い『メアリー-ケイト』『解雇手当』(いずれもハヤカワ・ミステリ文庫)の著者だと申し上げれば、「ああ、あの作家か!」と思い出される方も結構多いのではないでしょうか。

 

今月、弊社文庫にてお届けする『カナリアはさえずる』(上・下、公手成幸訳)は、この著者の10年ぶりの邦訳紹介ということになります。

なんか、思い切ったな、扶桑社(笑)。

われながら、うまく企画を通したぜ!(通らない企画もいっぱいあるんですよ)

 

カナリア上下.jpg

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ミステリーとしてはスウィアジンスキーの現時点での最新作であり、初めてエドガー賞(アメリカ探偵作家クラブ賞)長編賞にノミネートされた、とびっきりのすぐれもの。

まあ、騙されたと思って、まずは読んでみてください。

もう文句なしに、とにかくめっぽう面白い作品ですから!

 

上巻のあらすじはこんな感じです。

 

フィラデルフィアに住むサリーは、優等生プログラムでセント・ジュード大学に入ったばかりの17歳。

感謝祭前の学内パーティーで、先輩のDに頼まれて彼を車で街まで送ったせいで、彼女は麻薬取引に巻き込まれ、麻薬捜査課の刑事ウィルディに逮捕されてしまう。

刑事が送検しない条件として持ち出してきたのは、学内の秘密情報提供者(CI)として捜査に協力することだった。Dの正体を明かすことを頑なにこばんだサリーは、代わりとなる別の売人を見つけ出すために独自で捜査を開始することに・・・・・・。

 

ここで編集者がとくに声を大にして強調しておきたいこと、それは・・・・・・

本作はべつに(一部に期待されているような)「バカミス」ではない!ということです。

そこはくれぐれも誤解のありませんよう!

ぶっ飛んだミステリーを書いてた作家が、今も変わらずぶっ飛んだミステリーを書いているから紹介したいと思った、ということではなく、

当時の芸風を昇華して、物書きとしてさらなる高みに至っている事実に驚愕したから、ぜひ皆様にも「今の」スウィアジンスキーを読んでほしくて邦訳を出したんだ、そう考えてください。

 

『メアリー-ケイト』と『解雇手当』のあと、スウィアジンスキーがどうしていたかと申しますと、じつは、並行して行っているアメコミの執筆を精力的にこなしながらも、ミステリーのほうもきちんと書き続けていて、なんと2011年に『Expiration Date』でアンソニー賞の最優秀ペーパーバック賞、2012年には『Fun and Games』でシェイマス賞の最優秀ペーパーバック私立探偵小説賞を獲得しているんですね。さらに、本作ではエドガー賞長編賞にみごとノミネート。

そう、スウィアジンスキーは、確実に更生、もとい、成長し続けている作家なのです!

そして、『カナリアはさえずる』は、そんなニュー・スウィアジンスキーの、現時点での代表作なのであります。

 

(アメコミ作家らしい)B級トンデモミステリーの極北を爆走していたころの、設定のキャッチーさとひねりのきいたプロットは、いまもじゅうぶん健在であり、奇抜な敵キャラのキャラづけや、思いも寄らない展開の妙は、むしろ当時より磨きがかかっているともいえます。

大きく変わったのは、人物の描き方。それから、物語の語り口です。

 

本作で描かれるのは、突き詰めれば、サリーというヒロインの成長物語。

17歳の少女の、リアルな葛藤と苦悩、家族への想い、冒険の予感、そして危機のなかでたち現れる「本当の自分」との出会いが、本作ではきわめていきいきと描出されます。

スウィアジンスキーが「日記」を通じて描き出すサリーの姿は、聡明で、活気があって、けなげで、美しく、じつに尊い。

同時に、こだわりが強くて、どこか底知れない闇をかかえ、読者にもなかなかその奥底を見せてくれない、謎めいた女性でもあります。

逮捕、拘束、捜査活動、さらには生命の危機という、ふつうの17歳なら耐えきれないような非日常のクリフハンガーをつうじて、彼女は一足飛びにその能力を開花させ、本人も驚くような成長を示していきます。

 

一方で、もうひとりの主人公ともいえる巨漢の刑事ウィルディにも、抱えている想いがあり、葛藤があり、実現したい「街の正義」があります。

それから、サリーのことを心配する家族がいます。父親はドラッグ・カウンセラーであり、一年前に他界した母親にも、とある過去があります。

そして、悪徳と暴力がはびこる街には、憎めない小悪党たちと、正真正銘ろくでなしの悪漢たちが巣食っています。

冬の凍てつくフィラデルフィアを舞台に、物語はそんな人々の思惑と策謀を飲み込んで、ひたすら加速し続け、思いもかけない終結点に向けて疾駆するのです。

 

とにかく語り口がうまい。先が読めない。言い回しが洒落ている。キャラが立っている。

『少女探偵ナンシー・ドルー』や『三姉妹探偵団』のような、ジュヴナイル系の少女冒険譚に通じるワクワク感があり(女の子が、刑事や売人や殺し屋を大向こうに回して、大活躍するんですから)、

スー・グラフトンやサラ・パレツキーのような、「卑しき街をゆくタフな女騎士」を描く女性私立探偵小説の系譜にも属し(「正義と悪」「街の意志」は本作の大きなテーマのひとつといえます)、

『犬の力』や映画『プッシャー』のような、麻薬に汚染された街の生々しい描写を、日本にいながらにして体感できる、とびきりクールな犯罪小説でもあります。

 

感謝祭前日に始まり、クリスマスに終わりを迎える年の瀬の物語。

ちょうどその時期に、翻訳者さんと二人三脚で過酷な編集作業をなんとかやり遂げ、ドンピシャのタイミングで本書を世に問えたことを、心からうれしく思います。

願わくは、ひとりでも多くの方にこの快作を手にとっていただき、サリーの活躍ぶりを楽しんでいただけますように!(編集Y)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

2018年12月25日 23:33 | | コメント(2)

先日ついに発売されました、『このミステリーがすごい!2019年版』

皆様、もうご覧になられたでしょうか?

 

そうです、なんと、うちの『インターンズ・ハンドブック』海外編9位に入ったんです!

嬉しい!! やりましたーっ!!!

インターンカバー小.jpg

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今年もベスト10に扶桑社ミステリーが名を連ねることができましたのは、ひとえにご投票いただいた皆様と、その背後にたくさんいらっしゃる、本作を面白いと思って応援してくださった読者の皆様のおかげでございます。本当にありがとうございました。

とくに、福井健太さんにおかれましては、古山さんに続き、今年の海外編ベスト1に推していただき、感謝の思いでいっぱいです。「軽妙なテンポと語り口がすばらしい」との寸評をいただきました!

 

せっかくなので、もう一度、あらすじと、作中作の序文をアップしておきます。

 

おれはジョン・ラーゴ。もちろん本名ではない。
ヒューマン・リソース社のエース工作員だ。
うちは表向き人材派遣の会社だが、裏では
派遣インターンによる要人の暗殺を請け負っている。
おれは子供のころから暗殺者として鍛えられ、
ずっとここで働いてきた。だがもうすぐ25歳で引退だ。
だからおれは新入り諸君のために、最後の任務を詳述して
暗殺の心得を伝授したいと思う...。
教則本の体裁で描かれる、血と硝煙と裏切りに彩られた
キッチュでオフビートなアサシン・スリラー。
鬼才衝撃のデビュー作!

 

「インターンは透明人間だ。たとえ百回名乗ったとしても、重役たちがその名前を憶えてくれるなんてことはぜったいにない。なぜなら彼らは、組織の最底辺でただ働きしているような人間のことなど、屁とも思っていないからだ。そのくせ重要な仕事を次から次にふってくる。つまりこちらがよろこんで引きうければ引きうけるほど、仕事は――おまけに信用とアクセスも――向こうからやってくる。最終的には、命まで預けてくるようになる。そのときこそ、ターゲットの命をもらうチャンスだ。」
――『インターンズ・ハンドブック』より

 

ふだんミステリーを読まれる方のみならず、気の利いた犯罪映画や、オフビートなクライム・ドラマのファン、それから、殺し屋&悪党たちが大活躍するようなコミックのお好きな方にも、ぜひ読んでいただきたい一冊です。

あと、必殺ファンの皆様も、ぜひぜひ!

 

こういう年間賞は、順位そのものよりも、今年出版された作品のなかで、見逃していた作品、ふだんはチェックしていない版元の作品、誰かが猛烈に推している作品を改めて確認するうえで、とても重要な機会だと考えております。(編集者自身も、ランキング本が出始めて、初めて買う本がたくさんあります。)

 

ぜひ、この機会に、騙されたと思って、『インターンズ・ハンドブック』を手にとっていただければ、これほど嬉しいことはございません。そして、面白ければ、「面白かった」という声を、口コミで広げていっていただけるとありがたいです!(編集Y)

 

 

 

2018年12月12日 15:44 | | コメント(0)

今月頭に発売されました、クライブ・カッスラーの最新刊(ロビン・バーセル共著)、『英国王の暗号円盤を解読せよ!』(上・下)は、もう読んでいただけましたでしょうか?

大富豪のトレジャー・ハンター、ファーゴ夫妻の大活躍を描くこのシリーズ、今回は英国王ジョンの残した財宝をめぐって、海賊の末裔と丁々発止の攻防を繰り広げます!

 

PIRATE_01&02.jpg

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上巻のあらすじは、こんな感じです。

 

サンフランシスコで休暇を楽しんでいたファーゴ夫妻は、ある古書店に寄った。

稀覯本好きのサムへの贈り物として、レミが密かに海賊の歴史書を探していたのだ。

古書店でレミはサムを外に待たせたまま、その複製版を買い求める。

だがサムは、店内の様子がおかしいことに気づいた。

じつは店に何者かが侵入していたのだ。

侵入者は店主を脅し、本を持ち去った。

彼らの目当ては、長年厳重に保管されていた海賊の歴史書の貴重な初版本だった。

やがて夫妻は、本の裏に秘められた歴史の謎の渦中へと!

 

内容的には、王様の財宝のありかが隠された地図と暗号、それを狙う謎の富豪(そのうち、この人物の祖先が海賊であることがわかる)、古書をめぐる争奪戦、後半で展開される洞窟内での迷宮探検など、「トレジャー・ハンティング&悪漢との対決」という、シリーズの原点に立ち返ったような「体幹の強さ」が際立ちます。

シンプルであるからこその、王道の魅力とでも申しましょうか。

 

敵とのつばぜり合いと並行して、内部情報漏えい者の正体探しがサスペンスを醸成。

ふたりは自家用ジェットをバンバン飛ばして、サンフランシスコから、サンディエゴ、ノースカロライナ、カナダのオーク島の〈マネー・ピット〉、ブラジルの「毒蛇島」・・・と宝探しの旅を続けます。

この世界名所めぐりと、美食、大富豪夫婦の艶めいた軽口こそが、宝探しの醍醐味と並ぶ、ファーゴ・シリーズのもういっぽうの魅力。

『ロマンシング・ストーン』や『インディ・ジョーンズ』みたいな冒険活劇の枠組みに、『探偵ハート&ハート』のロバート・ワグナーとステファニー・パワーズが出てるようなイメージ、とでもいえば良いでしょうか?(古すぎたらすみません)

 

ゴージャスで、ミステリアスで、痛快無比な、壮大なスケールの冒険アドヴェンチャー。

いつもながらのカッスラーのエンターテイナーぶりが発揮された一作です。お楽しみに!(編集Y)

2018年12月10日 18:01 | | コメント(0)

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